Reserva Malalcahuello-Nalcas: La combinación perfecta entre naturaleza y aventura

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Llegada la primavera, el clima comienza a ser más amigable y óptimo para realizar actividades al aire libre y aprovechar de conectarse con la flora y fauna de la zona, es así como la Reserva Nacional Malalcahuello-Nalcas se vuelve un imperdible en esta época del año.

Ubicada en la ciudad de Curacautín, en la región de La Araucanía, se encuentra una pequeña villa de montaña llamada Malalcahuello, donde está emplazada la reserva, que está a 115 kilómetros de Temuco y 700 km de Santiago, en el kilómetro 86 de la ruta 181.

La reserva, que posee 31.260 hectáreas, abrió sus puertas el pasado 29 de agosto, después de estar varios meses cerrada producto del covid-19, por lo que ya está disponible para recorrer sus hermosos senderos, con la diversidad de flora, sus bosques nativos, su fauna, con sus paisajes volcánicos y aguas cristalinas que descienden desde las montañas.

En este lugar se pueden realizar diversas actividades y tiene variados atractivos, como el Cráter Navidad, que se creó luego de la última erupción del volcán Lonquimay el 25 de diciembre de 1988, llamado así de forma simbólica por la fecha que representa. La aparición de este cráter permitió por primera vez en Chile medir y analizar el proceso completo del nacimiento de un volcán hasta su extinción.

Para recorrerlo puedes hacer una expedición que permite ver de muy cerca el cráter e ingresar a él, para admirar la majestuosidad de las 100 mil hectáreas de praderas y bosques nativos que fueron afectados por la lluvia volcánica y la lava. La dificultad es media, con una distancia de 4 km y un tiempo de 3 horas en su recorrido, el que se realiza en el lado oriente del volcán Lonquimay, a una altura de entre 1.725 a 1.840 msnm.

También hay maravillosas ciclovías que tienen en total 31 kms, construidas sobre la antigua línea ferroviaria, donde se atraviesan campos, ríos, escoriales y bosques. Esta línea unía Victoria con Lonquimay en 1940.

La ciclovía se divide en dos tramos, el primero Malalcahuello/ Manzanar, de 12 kilómetros que cruza túneles, escoriales volcánicos y bosques milenarios, con vista al volcán Lonquimay. Su dificultad es menor, pero hay algunos cruces de la ruta 181 que hay que atravesar con precaución. El otro tramo es Boca norte túnel Las Raíces / Lonquimay, de 19 kilómetros que cruza puentes sobre el río Punta Negra y Lonquimay, además de diferentes paradas donde estuvieron antiguamente las estaciones del ferrocarril. El recorrido no tiene dificultad, ya que prácticamente todo su terreno es plano.

Otro atractivo de la reserva es la Laguna Escorial o Lolco, que se encuentra en el sector Nalcas. Esta laguna se originó tras la erupción del cráter Navidad, y sus colores son muy llamativos debido a los minerales provenientes del volcán.

Mientras que si quieres pasar por hermosos bosques de Araucarias, Lengas, Coigües, Robles y Raulíes, debes recorrer la cuesta Las Raíces, camino que une Malalcahuello y Lonquimay, donde también podrás encontrar algún zorro o un carpintero negro. Durante el verano puedes encontrarte con comunidades Pehuenches que viven de la recolecta del piñón.

Así también en este lugar se puede disfrutar de aguas termales, que contienen más de 15 minerales provenientes de las profundidades de los volcanes de la zona, con múltiples beneficios, como sus propiedades calmantes, fortificantes y regeneradoras. Una de las excursiones que se puede realizar en el lugar es a las termas naturales Coyuco, con una dificultad media, un recorrido de 19 km y 6 horas de ida y regreso.

Mientras que para hacer un deporte y aprovechar la nieve que cae durante el invierno, en la reserva está emplazado el centro de Ski Corralco, con 1.800 hectáreas de dominio esquiable, 26 pistas, 6 andariveles y vastos terrenos en campo abierto, rodeado de árboles milenarios. Si vas a asistir, ten en cuenta los protocolos de seguridad para asistir al lugar ante la emergencia sanitaria del covid-19.

Otra actividad que se puede realizar son las cabalgatas, como la Cabalgata Valle Las Mellizas, bordeando el río Naranjo que  baja serpenteando el valle, o la cabalgata Huellas Pehuenches/ Nacimiento Río Cautín, donde se cuenta con un guía Mapuche-Pehuenche que va explicando la espectacular naturaleza y geografía con la historia del lugar.

Pero si quieres realizar un poco de ejercicio, puedes hacer senderismo o trekking por los lugares habilitados, como el Sendero Sierra Colorado, donde te introduces por los bosques milenarios, con una dificultad media/alta y un recorrido de 9 km, correspondientes a 4 horas de ida y regreso. Así también se puede realizar el Sendero Piedra Santa, donde se muestra toda la geografía de la zona, recorrido que inicia en el sector de Corralco, con el sendero antes mencionado, pero luego se cruza hacia el valle de Piedra Santa, para finalmente descender hacia Malalcahuello, atravesando los bosques de Araucarias, Coihues, Ñirres, entre otros. Son 15 km de recorrido en total, con una duración de 6 horas.

También se puede realizar ascenso al volcán Lonquimay, con una cumbre ubicada a 2.865 msnm, con una dificultad media/alta, 9 km de recorrido y 5 horas de ida y regreso.

Luego si se quiere realizar un deporte más extremo, se puede hacer rafting en el Río Cautín, donde no sólo se podrá vivir una experiencia deportiva, si no que disfrutar de los maravillosos paisajes con una gran cantidad de flora y fauna nativa, formaciones geológicas y un paisaje único.

La actividad tiene una baja dificultad, con una duración de 4 horas y cuenta con un guía y un kayakista de seguridad, además de contar con todo el equipo adecuado para vivir la experiencia, con los requisitos de ser mayor de 10 años y saber nadar.

Sin duda un lugar imperdible, donde puedes descubrir y conocer lugares inexplorados de la zona, ya sea caminando, en bicicleta, a caballo, en kayak o hasta escalando, una variedad de actividades que junto con la flora y fauna nativa, crean una combinación única de conexión con la naturaleza y actividades outdoors.

Fotografías: @gabrielbecerrar

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