Paseando por cada rincón de la Araucanía Andina: El circuito en “U” para llegar a la cima de la montaña

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Son muchas las maneras de recorrer la Araucanía Andina, y una de ellas es realizar el recorrido en «U», el que comienza en la comuna de Cunco, luego se llega a Melipeuco, después a Lonquimay, se comienza a bajar hasta Curacautín para culminar en Vilcún.

Este recorrido también se puede realizar al revés, ingresando por Vilcún para ascender hasta los volcanes y bosques milenarios. 

La primera parada es en Cunco, a 59 kilómetros hacia el interior de Temuco, es decir a 58 minutos de distancia por un camino totalmente de asfalto.

En esta comuna encontramos el Lago Colico, donde podemos realizar diversas actividades y aprovechar de las aguas calmas de la región. 

La Agencia Araucanía Freak realiza actividades acuáticas como Kayak y Stand up Paddle en el lago, las que ya se encuentran habilitadas durante esta temporada y son de media y baja dificultad. 

Luego, más hacia el interior, a 92 kilómetros de Temuco, con un tiempo de demora de 1 hora 24 minutos, encontramos la comuna de Melipeuco, con una gran variedad de panoramas. 

Por una parte encontramos el Parque Nacional Conguillío, el que tiene una superficie de 60.832 hectáreas, y está rodeado de Araucarias Araucanas, volcanes y lagos. Su nombre proviene de «Ko-nqilliu» que en lengua mapuche significa «piñones en el agua» o «entre piñones», basándose en que abundan estos bosques milenarios.

El parque cuenta con 13 senderos, todos aptos para visitar en esta temporada, excursiones para niños, navegación en kayak, 2 cumbres de montañas, excursiones de pesca, y varias lagunas, como la Captrén y Arcoiris y el lago Conguillío.

También dentro de la zona se puede acampar o arrendar cabañas totalmente equipadas. Las reservas para el alojamiento se realizan en la página sendasconguillio.cl.

Por otro lado, las tarifas para acceder al parque son $4.700 nacional adulto, $2.700 nacional niños, $9.000 extranjero adulto y tercera edad, $4.500 extranjero niños; y la entrada es totalmente liberada para niños menores de 11 años y tercera edad.

Continuamos en dirección a la cordillera para llegar a la comuna más lejana desde Temuco. Esta es Lonquimay, a 149 kilómetros de Temuco, es decir 1 hora y 22 minutos de distancia. 

En esta zona, la más cercana a la Cordillera de los Andes, encontramos diversos atractivos, como el Lago Icalma, la Laguna Galletué y el Batea Mahuida. 

En el Lago Icalma se puede andar en kayak o en botes sin motor, esta especificación es muy importante para no dañar las aguas limpias, y también disfrutar de él nadando y refrescándose ante las altas temperaturas de la temporada de verano. 

En este lugar también se puede acampar o arrendar cabañas, servicio que se puede solicitar a Icalma Lodge, quienes ofrecen todo esto a orillas del lago, además de ciclotours y salidas en Mountain Bike por los alrededores.

En esta misma zona encontramos la Laguna Galletué, donde nace el río Bío bío, la que posee mil hectáreas de superficie, con aguas que se caracterizan por su transparencia y abundancia de peces como la trucha arcoiris, la trucha fario, entre otras, lo que ha incentivado la pesca deportiva y recreativa en la zona. 

En sus alrededores podemos encontrar zonas para acampar y playas con arena negra, donde podemos disfrutar sumergiéndonos en sus aguas calmas. 

En este lugar también nos encontramos con el Batea Mahuida, un volcán extinto ubicado en el límite entre Argentina y Chile y debe su nombre a que se trata de una meseta con forma de «batea» invertida y «mahuida» («mawida»), que significa montaña en mapudungun.

Por la parte chilena se puede acceder desde Lonquimay, vía terrestre por la ruta Paso Internacional Pino Hachado, desvío en el kilómetro 41 a la derecha. 

Al Batea Mahuida se puede subir en vehículo, a pie, a caballo o en bicicleta de montaña, hasta llegar a su cima plana que se eleva por cerca de 500 metros desde su nivel base. 

En el camino de subida podrás ver manantiales de aguas subterráneas que afloran en la superficie, aprovechando la porosidad de las rocas para su circulación. Estas aguas humedecen quebradas que son colonizadas por araucarias, las que junto con otras especies nativas de flora y fauna como ñirres, lengas y cóndores, forman parte de la biodiversidad del sector. El agua que baja por estas quebradas se une con las del río Bío Bío para desembocar en el océano Pacífico. 

Ya devolviéndonos hacia Temuco llegamos hasta la comuna de Curacautín, que está a 84 kilómetros de la ciudad, a 1 hora y 18 minutos aproximadamente. En esta comuna nos encontramos con varios saltos de gran renombre, como el Salto La Princesa y el Salto del Indio, en el primero uno puede refrescarse en la poza que se forma con el agua que cae desde la quebrada, pero en el segundo no, debido a sus torrentosas aguas. 

Aquí también encontramos la Reserva Nacional Malalcahuello-Nalcas, en este lugar se pueden realizar muchas actividades, tales como cabalgatas, trekking, rafting, kayak y disfrutar de las termas. 

El relieve de esta reserva ha sido marcado fuertemente por la actividad volcánica y glaciar, siendo el principal accidente geográfico de la zona el volcán Lonquimay, junto con el cráter Navidad que terminó su último proceso eruptivo el verano de 1990, por lo cual existe escoriales volcánicos recientes y un paisaje surrealista al mezclarse el escorial con bosques milenarios de araucarias. 

La reserva cuenta con diferentes senderos para disfrutar de un buen trekking, además de cabalgatas a cargo de comunidades mapuche de la zona, para conocer el bosque desde otra mirada. 

Las tarifas durante la temporada alta son: Adultos chilenos $2.000, adolescente nacional (12 a 17 años) y discapacitados $1.000, adultos extranjeros $4.000, adolescentes extranjeros $2.000, discapacitados extranjeros $4.000, tercera edad, adolescente discapacitado y niños entre 1 y 11 años tienen acceso liberado. 

Paseos imperdibles por toda la Araucanía Andina, un destino que tiene de todo y que se ha convertido en una zona de turismo y turismo aventura por excelencia. 

Fotografías cortesía de @gabrielbecerrar

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