CUMBRES DEL KÜTRALKURA: historia geológica y patrimonial

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La riqueza del Kütralkura, que integra desde el 2019 la Red Mundial de Geoparques de la Unesco, es tremendamente única e insospechada. De ahí el gran interés que día a día despierta en miles de turistas por conocer este santuario natural que no sólo alberga millones de años de historia geológica, sino también riqueza ancestral del pueblo mapuche y todo el patrimonio natural que le otorga todo un conjunto de ecosistemas.

La mayoría de las cumbres que conforman el geoparque se ubican en áreas de 1.600 metros sobre el nivel del mar, donde crecen algunas plantas altoandinas, muchas de las cuales son suculentas y en invierno suelen quedar sepultadas bajo la nieve. En un recorrido puede observarse al cóndor y otras aves capaces de adaptarse al clima frío de la montaña.

Las altas cumbres, forman espacios fundamentales para la acumulación de nieve y permanencia de glaciares que alimentan los ecosistemas aguas abajo aportando enormes cantidades de agua dulce, elemento clave para la conservación y el desarrollo de la biodiversidad. Y no hablamos sólo de montañas y bosques milenarios, que adornan en toda época del año la cordillera de la Araucanía. También el Geoparque Kütralkura es poseedor de volcanes únicos de Chile. En febrero de 2020 el Servicio Nacional de Geología y Minería, Sernageomin, publicó el último ranking de macizos más activos y riesgosos de nuestro país y precisamente en este territorio existen el número 2 y el 12 de la lista, los maravillosos volcanes Llaima y Lonquimay.

Volcán Llaima

El volcán Llaima ocupa gran parte del Parque Nacional Conguillío y en su flanco occidental se ubica el popular centro de ski Las Araucarias. Es uno de los volcanes históricamente más activos de Sudamérica y uno de los más voluminosos de los Andes del Sur. Este macizo tiene una forma cónica casi perfecta aunque consta de dos cimas y unos 40 conos de escoria adventicios.

Este cráter presenta una fumarola activa desde el año 1994 con emisión de gases y vapor de agua. La altura del Llaima alcanza los 3.125 metros, lo que lo convierte en uno de los volcanes más atractivos de la zona, pudiendo ser apreciado a cientos de kilómetros de distancia.

Volcán Lonquimay

Se trata de un pequeño estratovolcán simétrico formado principalmente durante los últimos 80 mil años. A lo largo de su evolución el volcán ha producido flujos de lava, piroclásticos y  laháricos. Las coladas de lava alcanzan incluso el río Cautín, distante a más de 18 km del volcán; los depósitos laháricos se concentran en torno al río Colorado hasta una distancia de 8 km. El Lonquimay mide 2.865 metros y coloquialmente se le conoce como el volcán “mocho”, por no presentar una punta perfecta de forma de cono.

Indudablemente ambos macizos poseen una tremenda belleza. Su majestuosidad y aplomo los convierten en el epicentro de los atractivos naturales en este Geoparque Kütralkura y toda la zona de la Araucanía Andina. Ambos se imponen en toda época del año; la nieve que los cubre en invierno permite por ejemplo la práctica de deportes blancos y en verano ascensos y excursiones más distendidas. Siempre por supuesto con agencias de turismo locales y guías expertos en estas odiseas. Pero sea cual sea el mes que los visites, el deleite es asegurado pues siempre adornan el paisaje inigualable de la montaña, acompañados de bosques milenarios y  flora nativa de la región.

 

 

 

 

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