Cultura mapuche – pehuenche en las alturas del Wallmapu 

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La zona de la Araucanía Andina se caracteriza por sus maravillosos paisajes, su fauna nativa y la gran gama de turismo aventura que se puede practicar en ella, así como también por la cultura ancestral que predomina en todo el sector. 

Cultura ancestral dada por el pueblo originario indígena de la zona, el mapuche o pehuenche. Su cultura y cosmovisión están en estrecha relación con el entorno natural en el que viven y se desarrollan, ya que para ellos es fundamental el equilibrio de la naturaleza, debido a que cada espacio (ríos. cerros, piedras, árboles, volcanes, entre otros) posee un genh (fuerza espiritual), que existe en ese lugar específico y que resguarda su cuidado y conservación. 

Cabe destacar que cada rincón del territorio andino tiene una historia vinculada a los procesos de ocupación mapuche previa a la llegada de los colonos, así como la presencia de su legado histórico que se plasma en sus costumbres, tradiciones, creencias y gastronomía. 

Una de las comunidades pehuenches reconocidas en el sector es la de Quinquén, ubicada a 35 kilómetros de Lonquimay, que encabezó a fines de los años 80 y comienzos de los 90, un tenaz pero pacífico movimiento por el reconocimiento de sus derechos territoriales y por la protección legal de la araucaria en Chile. Así lograron que esta especie fuera declarada monumento natural, prohibiendo su tala y asegurando su conservación. 

En Quinquén hoy viven aproximadamente 50 familias pehuenches, quienes durante los últimos años han trabajado en la creación del “Territorio de Conservación Indígena de Quinquén”, una iniciativa modelo de ecoturismo que compatibiliza la conservación del patrimonio natural con el fortalecimiento de la identidad cultural de un pueblo originario. 

En este lugar se pueden recorrer numerosos senderos, realizar cabalgatas junto a guías locales del refugio visitando sectores de carácter histórico para la comunidad y apreciando la interrelación del paisaje, los recursos naturales y la forma de vida de la gente del pehuén, además de practicar otras actividades al aire libre, convivir con las familias de la comunidad y conocer los diferentes aspectos de su historia y cosmovisión, en torno a un fogón, con yerba mate, piñones y un asado de cordero. 

Como por ejemplo la señora Ana Torres Cerda, en Cruzaco, con su Ruka Heliwen, donde cultiva hortalizas de manera orgánica, para ofrecer al viajero que quiera conocer los sabores del territorio. Además, cuenta con hospedaje en una ruka que guarda historia en su construcción. 

Quien también cuenta con hospedaje es don Juan Domingual Cañumir, que ofrece cabañas con vistas al nacimiento del río Rucanuco y al Lago Icalma, así como también artesanía en picoyo, al igual que doña Irene Cayuqueo Pitriqueo, quien dispone de artesanía en lana y picoyo, especialista en telar de mantas de tradicionales diseños textiles. 

Ana Nahuelcura Torres también vende lana en su ruka camino a Batea Mahuida, quien confecciona ropa en lana, artesanías y telares. “Nosotros les contamos cómo viven los mapuches, como pasan el invierno los mapuches… Cuando la gente viene hay que decirle, contarles cómo vive uno”, señaló doña Ana a la municipalidad de Lonquimay.

En donde también se puede vivir una experiencia de pertenencia al territorio mapuche es donde David Antilao Cañumir, en su ruka “Manke Mapu” ofrece un espacio de artesanía pehuenche, con materiales como lanas, picoyo y lenga, que son los artífices de los productos tradicionales.

Asimismo, Julian Dominhual Catrileo ofrece hospedaje y experiencias tradicionales en ruka, con charlas culturales, guías de trekking al Batea Mahuida, con foco en el etnoturismo, en el respeto de las condiciones y costumbres del campo. 

Si de gastronomía tradicional mapuche se trata, Isel Nahuelcura Cañumir ofrece una experiencia completa entre camping, cabañas y hortalizas, con preparaciones de asados y cocina con piñon. Además, en este mismo lugar se puede salir a conocer los puestos de veranada de la familia Nahuelcura Cañumir, que es donde se recolecta el fruto ancestral.

Por otro lado, en “El Pehuenentu” se pueden encontrar camping, cabañas y corderos faenados, mientras que en la “Ruka Epu Pewen” de la familia Nahuelcura Dominhual, se puede sentir la conexión de la tierra y las costumbres pehuenches, donde la señora Olga y don Gerónimo ofrecen servicios de alimentación típicos como asados de chivo y cordero, matetún, charlas culturales y artesanía. 

En todas ellas se puede disfrutar de la experiencia del goce de la buena comida, además de conectarse con el pasado y la historia ancestral detrás de cada preparación, así como de cada lugar cargado de vivencias.

Esta potente arista del turismo de la región, que se basa en la enseñanza de la cosmovisión del pueblo mapuche pehuenche, es muy diversa. Así como tenemos los lugares con historia, con su gastronomía y comidas, también tenemos sus artesanías y un lugar muy importante donde se desarrolla esta última es en Vilcún, con la Ruta del Telar. 

Aquí se da a conocer la importancia que tiene la lana, tanto económica como culturalmente para la comunidad, a cargo del trabajo de 4 artesanas del sector rural de Llamuco, quienes explican el proceso de la lana, pero desde la cosmovisión mapuche, manteniendo sus raíces y tradiciones ancestrales.

La ruta completa consiste primero en un desayuno tradicional campesino – mapuche, con una charla sobre el uso del telar y el diseño del pueblo. Luego se habla sobre el teñido natural de la lana, el pedirle permiso a la naturaleza para utilizar algo que provenga de ella, para continuar adentrándonos en la cosmovisión del pueblo y la confección de la manta del cacique, para finalmente ingresar a una ruka, donde se escuchan cantos, historias y se degusta comida típica

Todas estas experiencias se han traspasado de generación en generación, con conocimientos ancestrales, los que nutren el maravilloso paisaje con la historia de un pueblo que ha luchado por el respeto a la naturaleza y el reconocimiento del valor de la tierra.

Fotografías @gabrielbecerrar

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